Necrópolis de Shakhi Zinda

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Las primeras construcciones aparecieron alrededor de la tumba del Santo Kusam Ibn Abbas – el primo del Profeta Mahoma que murió en el siglo VII en Samarcanda, en la batalla con los defensores de la ciudad. Según la leyenda, Kusam no murió, sino “bajó al pozo subterráneo y un día señalado debe regresar a la gente”. A continuación a Kusam le empezaron a llamar “Shakhi Zinda”, lo que se traduce como el “El rey vivo”.

Shakhi Zinda es un conjunto único que combina monumentos arquitectónicos de varias épocas. Así, la entrada principal en la necrópolis es el portal construido por Ulugbek en 1435, y trás pasar unos metros se encuentran los edificios construidos en los siglos XII-XIV.  El mausoleo de Kusam Ibn Abbas, construido en el siglo XI, es el monumento más antiguo del conjunto.

Durante la gobernación de Amir Temur al mausoleo se añadió “ziyoratkhana” (la sala de oración y veneración), “chillakhona” y una habitación para guardar los útiles de culto. El mausoleo se coronó por una cúpula nueva y se restauraron algunas partes.

El mausoleo de Kusam representa un ejemplo de la maestría artística de los antiguos arquitectos. Consiste de cuatro niveles que se van disminuyendo gradualmente. El mausoleo está decorado con azulejos con abundancia de colores y dorado. En las superficies están escritas con oro las palabras del Corán y epitafios en árabe.

A principios del siglo XIV al final del pasillo se construyó el mausoleo de Khodja Akhmad. Precisamente en este lugar por primera vez en Asia Central se encontró una auténtica cripta con dos esqueletos en ataúdes de madera. Esto originó la nueva visión del culto de enterramiento de los musulmanes de Alta Edad Media.

En el siglo XIV se construyó el mausoleo de la hermana de Temur, Shirin, con los hermosos paneles que decoran su interior, conservados hasta hoy en día.  A finales del siglo XIV se construyó el mausoleo de Shadi-Mulk-Aka, la hija de la hermana mayor de Temur. Los dos mausoleos son ejemplos ilustrativos de la arquitectura medieval, están colocados sobre bases de formas complejas y decorados con tallado fino. Las columnas que flanquean el arco están decoradas con mocárabes, mientras que las paredes laterales están revestidas con mayólica. En el mismo período se construyó el mausoleo de la esposa de Temur – Tuman-aka, junto con el edificio de khanako.

En el siglo XV durante la gobernación de Ulugbek para una persona desconocida se construyó el mausoleo octogonal, que se encuentra a la derecha del pasillo. Dentro del sepulcro se descubrieron varias tumbas datadas del siglo XIV. No se ha podido determinar quién fue enterrado allí.

En el siglo XVI se construyeron dos mausoleos más que se encuentran a mano izquierda del pasillo. Los dos están decorados con mayólica fina.

En el siglo XVIII en la cuesta de la colina de Afrosiab se construyó la escalera y pasillo que unía todas las construcciones de la necrópolis.

En el siglo XIX se añadió una pequeña madraza, y a principios del siglo XX un ayván (terraza) con columnas. Al mismo período corresponde la puerta de la entrada, artísticamente pintada con motivos ornamentales.

A mediados del siglo XX se recuperó la “darvozakhona” (la entrada) y se realizaron las excavaciones arqueológicas, en el resultado de las cuales se descubrió que en el siglo X los límites de Samarcanda se extendieron fuera de la muralla de la ciudad.

Por los edificios de la necrópolis se puede seguir el desarollo  de la arquitectura de los siglos XI- XIX. Aquí hay ladrillo esmaltado, ampliamente usado en los siglos XI- XIV, mosaico, que empezaron a aplicar aquí en el siglo XV, mayólica pintada y azulejos de relieve tan populares hasta el siglo XIX.

El conjunto de Shakhi-Zinda es uno de los conjuntos más elegantes y variados no sólo en Asia, sino en todo el mundo.

Véase también: Hoteles de Samarcanda

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